Declararán de interés programa de estudio de la tortuga patagónica

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Los concejales de San Antonio Oeste recibieron esta mañana a la licenciada en Biología, María Eugenia Echave quien –junto a la doctora en Biología, Erika Kubisch, llevan adelante el programa de Conservación de la Tortuga Terrestre en la Patagonia.

Ambas científicas tienen focalizados los estudios de campo en el área de San Antonio Oeste, donde este reptil (Chelonoidis Chilensis, tal su nombre científico) abundaba, aunque ahora es una especie considerada en estado vulnerable.

La invitación está relacionada al proyecto de declaración presentado por el bloque oficialista de Juntos Somos Río Negro, a través del cual declara a esta tarea de “Interés Social, Cultural, Científico y Educativo”.

Echave expuso sobre las tareas que vienen llevando adelante en sus campañas de campo desde los primeros meses de 2016 y sobre los riesgos a los que se ven expuestas las tortugas: el canal Pomona-San Antonio (suelen caer allí, como el resto de la fauna), las rutas, los turistas y depredadores como el jabalí europeo.

La licenciada, con orientación en zoología, indicó que “la tortuga que se encuentra en esta zona, es una prima hermana de las que habitan el Galápagos y está considerada la población más austral del mundo”.

Advirtió que en la actualidad “está incluida en la lista roja como especie vulnerable, aunque hay muchos científicos trabajando para que sea declarada especie amenazada”.

Se recuerda siempre que décadas atrás, en esta región y después de una lluvia, era notoria la cantidad de tortugas que se veían en los alrededores, hecho que ahora dejó de ser tal a causa del crecimiento poblacional, la masificación del turismo y el comercio ilegal de fauna silvestre.

“Hay muchas más tortugas como mascotas en las casas de San Antonio Oeste que las que tenemos nosotros en estudio en el campo”, ejemplificó Echave, quien señaló que “es el reptil más mascotizado en el mundo y se comercializa en forma masiva”.

Empero, advirtió que “aquellos que tengan una, no la devuelvan al campo porque así ponen en riesgo de contraer enfermedades a la población silvestre”.

Echave indicó a los concejales, que el proyecto que llevan adelante (que no cuenta con financiamiento de ningún organismo estatal o privado) “es para conocer más a esta especie” y para eso “trabajamos en un área de entre 17 y 60 km de aquí, en busca de cuevas, nidos y rastros para poder dar con las poblaciones”.

También contó que han aplicado a alguna de ellas dispositivos electrónicos que llevan GPS, giróscopo, acelerómetro y sensores de temperatura, que “nos están brindando mucha información, que aún debemos procesar, para poder entender mucho más su comportamiento”.

La bióloga, afirmó que para preservar a esta especia, “es necesario un trabajo conjunto de los pobladores, los docentes, los funcionarios” y consideró “fundamental la educación para su cuidado y preservación”.

Tanto Echave –nacida en San Antonio Oeste- como Kubisch viajarán a fin de mes hacia los Estados Unidos, a donde fueron invitadas por un equipo científico de aquel país para hacer un estudio sobre las tortugas que habitan el desierto de Arizona.

De la exposición participaron la presidente del Concejo Deliberante, Alicia Paugest, los concejales del bloque Juntos Somos Río Negro, Daniel López, Rossana Tomasini, Paola Turri y Matías Rodríguez, en tanto que por el bloque Frente de Todos estuvieron Marcela Dodero y Héctor Cayunao.

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Fernando Frugoni


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